【記者鄒志中報導】  中山醫學大學心理學系、瑞金抗齡照護研究教育基金會與臺中市政府衛生局2017/5/13日於中山醫學大學,舉辦<專家談巴金森氏症及失智症之預防及治療>活動,現場將近100位患者與家屬參與。主辦單位希望藉由專家面對面交流活動,提供疾病知識及最新的醫藥研發成果,讓患者與家屬對此疾病有更清楚的了解,並教導壓力調適的技巧,以紓解患者與照顧者的壓力,並呼籲社會大眾對於此疾病的重視。本活動也發表中山醫學大學何應瑞教授研發的神經新生療法,目前正在申請FDA臨床試驗,期待盡快完成人體試驗,以嘉惠患者。

 

全球罹患巴金森氏症人口近800萬,目前臨床藥物只能延緩惡化,尚無治癒可能,中山醫學大學研發團隊經5年研發,發現治療巴金森氏症新藥,目前已完成動物實驗,並取得大陸與美國治療與預防巴金森氏症失智的專利,如經技轉上市,每年商機至少新台幣800億元,將是台灣生技明日之星。 

巴金森氏症是僅次於阿茲海默氏症最常見的腦神經退化疾病,好發在50~60歲,盛行率為每十萬人超過130人,全球罹患人口約800萬,罹病人口多數集中在亞太地區,約占4成,其次為北美34.9%、歐洲19.2%。其中,臺灣的盛行率是全球平均值的4倍,約有10萬名巴金森氏症患者。 

中山醫學大學心理學系何應瑞教授運用神經藥物學的技術,投身巴金森氏症失智的研究工作,他使用巴金森氏症失智動物模型進行藥物檢測,發現過去用於治療革蘭氏陽性及革蘭氏陰性細菌感染(如腦膜炎、肺炎、淋病)的抗生素「頭孢曲松」(ceftriaxone),不僅有利於改善巴金森氏症的運動症狀,還可以防止神經退化並改善認知功能。此項老藥新用的發明已經取得治療與預防巴金森氏症失智的專利。 

中山醫大心理系教授何應瑞指出,巴金森氏症患者也會有一部分合併出現失智,他們除了肌肉僵硬動作緩慢,常常會跌倒,要注意防摔措施,也要小心預防失智症造成的學習能力下降、記憶減損、甚至認不得家人等。 

此外,臺中市衛生局為減輕失智者家庭照顧負擔,亦將成立失智共同照護中心,提供失智個案或家屬照護諮詢服務,並設置廿處失智社區服務據點,提供認知促進及緩和失智服務、互助家庭、關懷訪視、家屬照顧課程與家屬支持團體等服務,預計可照顧一千名失智者及其家庭。 

據了解,中山醫學大學心理學系日前舉辦「失智症神經退化科學新知研討會」,該校心理學系教授何應瑞發表巴金森氏症新藥研發成果,這項成果將被國際腦神經科學權威期刊「行為腦科學」(Behavioral Brain Research)收錄刊出。 

何應瑞說,巴金森氏症患者早期以手抖、步履不穩等運動功能障礙表,隨疾病逐漸發展中後期也會出現學習、情緒與認知功能障礙的失智症狀,然而目前並沒有藥物可以預防或根治此病症。 

當前臨床治療針對巴金森氏症引發的失智症,採用rivastigmine膽鹼(酉每)抑制劑,不過該藥物除了有腸胃副作用,還會使巴金森氏症患者原本「顫抖」症狀惡化。 

何應瑞領導的研究團隊,發現治療腦膜炎的一線抗生素「頭孢曲松」(ceftriaxone),可以抑制巴金森氏症患者因大腦黑質體緻密區的神經發炎與海馬迴錐狀神經退化所造成的失智現象,這也是全球首見可抑制巴金森氏症患者腦部細胞受損的藥物,是巴金森氏症失智患者的一大福音。 

這項「舊藥新用」的大發現,已取得大陸及美國專利,雖然要完成人體實驗取得新藥許可證還需35年時間,但因全球罹患巴金森氏症患者多達800萬人,一經技轉上市,每年商機至少800億新台幣,可望成為台灣生技產業明日之星。 

何應瑞指出,巴金森氏症的主要發生原因是腦內的黑質體多巴胺神經系統(dopaminergic system)退化;但是引發巴金森氏症失智的原因則是腦內的麩胺酸神經系統(glutamatergic system)過度活化,導致過量的麩胺酸聚積在細胞外造成興奮性神經毒性而使神經細胞死亡。由於多餘的麩胺酸必須經由星狀膠細胞上的麩胺酸轉運子(glutamate transporter)清除,而頭孢曲松可以促進生成麩胺酸轉運子,因此可以降低神經突觸間隙麩胺酸的濃度,減少腦部麩胺酸所引發的神經毒性與細胞凋亡,進而保護神經並且提昇巴金森氏症失智患者的認知功能。 

目前臨床上常用rivastigmine治療巴金森氏症失智,此項藥物是膽鹼酶抑制劑(cholinesterase inhibitor),主要的藥物機轉是藉由抑制腦內與記憶功能訊息相關的乙醯膽鹼(acetylcholine)的分解,來間接提昇患者大腦內乙醯膽鹼的濃度,以延緩患者的記憶功能退化速度。 

何應瑞說,原本此項用藥主要是用於阿茲海默氏症的治療,由於巴金森氏症失智患者如同阿茲海默氏症患者,也會出現乙醯膽鹼神經系統退化與記憶功能缺損的現象,因此在阿茲海默氏症的臨床治療實驗取得成功的經驗之後,此藥後續也被運用於治療帕金森症失智,以緩解病患的精神行為症狀。不過,使用rivastigmine除了有腸胃副作用(如噁心、嘔吐)之外,還會使巴金森氏症患者原本「顫抖」的症狀惡化,表示目前臨床上的藥物尚有不足之處。 

有鑑全球人口高齡化,失智症人口快速增加,且屬於無法治癒之疾病,因此如何減輕症狀、改善患者腦部功能與生活品質,同時盡量避免藥物引起的副作用,乃是未來失智症用藥開發的趨勢。何應瑞教授此項頭孢曲松「舊藥新用」的大發現,除了符合上述失智症藥物開發的趨勢,最重要的是其為學名藥,且為台灣健保給付用藥,因此可以快速應用於臨床治療,將成為治療巴金森氏症失智的創新策略,是巴金森氏症失智患者的一大福音。